Comment Bear and Breakfast a ouvert ses portes malgré de multiples défis



La de nombreux indépendant développeurs J’ai parlé au fil des ans et j’ai décrit un large éventail de chemins divers et inhabituels qui les ont amenés au développement de jeux en premier lieu. Mais le créateur de Bear and Breakfast Rareș Cinteză est le premier développeur à qui j’ai parlé qui non seulement n’imaginait pas qu’il serait un jour développeur de jeux, mais ne pensait pas activement qu’il pourrait être le plus longtemps.

« Cela ressemblait à l’un de ces genres de choses » c’est pour les autres «  », me dit-il peu de temps avant le récent lancement de Bear and Breakfast sur PC.

Alors que Cinteză ne pensait pas qu’il était fait pour le travail, il aimait toujours l’idée de créer des jeux. Il a donc commencé à faire du bénévolat lors de conférences comme GDC, à faire de la conception graphique pour des choses comme des affiches et à parler aux développeurs. Finalement, cela l’a amené au développeur et éditeur These Awesome Guys, qui l’a amené à faire du marketing… qui s’est progressivement transformé en développement de jeux. Cinteză avait réussi.

Une fois qu’il a eu les pieds mouillés dans le développement, cependant, Cinteză a voulu aller plus loin et créer son propre jeu, et c’est ainsi que Bear and Breakfast est né. C’est le premier « vrai projet de développement de jeu » de Cinteză du début à la fin, ainsi que le premier projet majeur pour la plupart des autres membres de l’équipe du studio Gummy Cat. Cinteză dit qu’il a appris Unity en travaillant sur B&B.

Bear and Breakfast est né avec le jeu de mots dans le nom, et le concept global est né de l’amour de Cinteză pour les simulations de gestion comme Theme Hospital. Le plan initial, dit Cinteză, était de faire manger les invités par l’ours – ce qui en ferait le « petit-déjeuner » de Bear and Breakfast. Mais aussi drôle que cela puisse paraître, quand cela ne complétait pas le style de jeu de gestion, ils ont choisi de faire quelque chose d’un peu plus confortable.

Ainsi, le Bear and Breakfast que j’ai joué la semaine dernière est beaucoup plus doux. Il suit un ours nommé Hank et ses amis créatures de la forêt – qui ont tous l’ambiance et les niveaux de maturité d’un groupe d’étudiants loufoques à la maison pendant les vacances d’été – qui sont escroqués par une mégacorporation pour gérer des AirBnB efficaces au milieu de leur forêt maison pour les humains qui veulent s’évader dans la nature. Cela commence avec Hank réparant une cabane en bois avec un vieux lit branlant et un décor bon marché (acheté en échange de déchets littéraux d’un raton laveur entrepreneur bien nommé « Took »), mais s’intensifie à mesure qu’il acquiert plus de propriétés, répare d’autres structures humaines délabrées dans les bois et attire de plus en plus de monde dans la région.

En ce qui concerne le pivot vers le confort, Cinteză et son équipe ont réussi l’ambiance. Le protagoniste Hank a l’air d’être sorti tout droit de We Bare Bears (et en fait, Cinteză a une peluche Grizz derrière lui lorsque nous discutons), et les animations douces et mignonnes de ses amis et lui ressemblent plus à un dessin animé spécial week-end réconfortant qu’à un jeu. Bien que la configuration initiale soit un peu écrasante en ce qui concerne les fenêtres de didacticiel, après environ 30 minutes, je décore une cabane réhabilitée avec des meubles délabrés et des portraits peints d’ours, évidemment, dans le but d’attirer les clients.

Assez tôt, Bear and Breakfast s’ouvre, permettant à ceux qui veulent parcourir de manière apaisante les invités et construire leurs propriétés de se concentrer sur cela, tandis que ceux qui sont curieux des plus grands mystères entourant la forêt et d’une catastrophe passée qui a chassé bon nombre de ses les habitants peuvent chasser le récit plus large. J’ai du mal à dire quel morceau j’aime le plus, surtout compte tenu de l’excellente écriture hilarante de Bear and Breakfast à travers les dialogues d’animaux et les descriptions d’objets.

Supporter la charge de travail

Bear and Breakfast est tout un triomphe pour un premier jeu, d’autant plus que son développement n’a pas été aussi confortable que le résultat final. Gummy Cat est une équipe de cinq personnes (plus une poignée de sous-traitants internationaux) basée en grande partie en Roumanie, où la scène de développement de jeux indépendants est assez petite. A voir aussi : Lost Ark Pirate Coins: comment les obtenir et à quoi les utiliser. Compte tenu de la verdeur relative de l’équipe, Cinteză dit qu’il était difficile au départ de trouver un soutien éditorial et financier – bien que ses relations précédentes via These Awesome Guys aient aidé.

Une fois que l’équipe a obtenu le financement dont elle avait besoin, plusieurs catastrophes se sont produites.

Tout d’abord, le groupe devait trouver un programmeur. Ils voulaient quelqu’un de Roumanie et ont finalement trouvé quelqu’un avec qui ils voulaient travailler. Pendant deux semaines, ils se sont rencontrés en personne, ont signé des contrats, créé des comptes de messagerie, fait des plans et discuté du jeu avec cette figure, et ont fait tout le nécessaire pour installer une nouvelle personne en tant qu’employé d’un studio. Tout semblait super. Mais alors, de nulle part, leur nouveau programmeur a complètement fantôme le reste de l’équipe – ils n’ont pas répondu aux messages ni répondu à aucune tentative pour les joindre.

Au bout d’une semaine, Gummy Cat a découvert par l’intermédiaire de leur société G Suite que leur nouveau programmeur avait utilisé les serveurs qu’ils avaient mis en place via Google pour travailler sur le jeu afin de mettre en place une plate-forme de crypto-minage, ce qui leur a coûté des centaines de dollars en frais de service. Gummy Cat a heureusement pu obtenir l’exonération des frais en expliquant la fraude à Google, et ils ont trouvé un nouveau programmeur qui n’était pas un escroc, mais ce fut un début difficile.

Ensuite, il y a eu le problème bien plus évident et mondial : la pandémie de COVID-19. Gummy Cat a commencé à travailler sur Bear and Breakfast à partir d’un tout nouveau studio en février 2020. Tout comme ils s’étaient installés dans l’espace et aimaient travailler les uns avec les autres en personne, ils ont dû passer au travail à distance – ce qui, selon Cinteză, a été fortement impacté. les six à huit premiers mois de production.

Et, ajoute-t-il, même sans pandémie mondiale, Bear and Breakfast était une chose extrêmement délicate à créer, en particulier pour un tout nouveau studio comme Gummy Cat :

« C’était une idée stupide de créer un jeu de gestion approfondi et systématique comme premier jeu », dit-il. « Un jeu très lourd en systèmes [that was] assez beau, mais difficile à retirer, je dirais. Cela a un effet plus important sur les performances que vous ne le pensez, car le pixel art peut être vraiment beau, mais il peut aussi généralement être moins éprouvant pour un système. Si vous voulez avoir un art caricatural d’apparence nette avec des animations image par image comme nous le faisons, à un niveau systématique où vous devez avoir un grand niveau plein de 50 invités à la fois se promener et faire des choses… qui s’accélère rapidement. Nous avons donc certainement fait beaucoup d’erreurs.

Nous devons être capables de nous déconnecter et de voir où nous en sommes en tant que personnes à la fin de tout cela.

« Et cela a conduit à, je suis sûr que c’est un écueil normal des studios indépendants de nos jours, mais la seule façon de rattraper cela était le crunch. Et une grande partie de cela, je pense, repose sur mes épaules. Parce que nous avons tous fait des erreurs, mais connaître ces erreurs et comment les traiter, et comment les surmonter est quelque chose avec lequel j’ai personnellement l’impression que j’aurais pu faire un bien meilleur travail si j’avais eu l’expérience, mais je ne l’ai pas fait . Donc nous ne l’avons pas fait, et cela s’est terminé par le travail habituel très dur et l’espoir de la meilleure approche, ce qui n’est pas génial. Surtout si nous voulons construire quelque chose pour l’avenir. Faites notre premier jeu, mettez-le là-bas et, espérons-le, continuez à faire des jeux par la suite.

Cinteză est franc sur leurs luttes contre le crunch. Bien qu’il n’ait jamais voulu que cela se produise pour lui et son équipe, la réalité d’essayer de réaliser un projet aussi complexe signifiait qu’à un moment donné, quelque chose devait céder. Il y avait une limite à la durée pendant laquelle l’argent pouvait les soutenir, dit-il, et diverses sources de financement étaient moins susceptibles de prendre des risques avec une telle nouvelle équipe, donc s’ils ne faisaient pas Bear and Breakfast dans un laps de temps déterminé, l’argent serait simplement épuisé et ils seraient faits.

Cette crise, combinée au poids du travail pendant une pandémie, a fait des ravages sur Gummy Cat en tant que personnes, dit Cinteză. C’est en partie pourquoi Gummy Cat a récemment retardé sa version Nintendo Switch.

« Cela fait presque trois ans d’un très, très long travail », dit-il. « Et trois ans, ce n’est pas beaucoup comparé à d’autres développeurs indépendants. J’en ai entendu beaucoup plus, mais j’ai toujours l’impression que nous devons terminer le jeu et que nous devons le pousser, car nous atteignons la limite de notre capacité mentale. Et nous devons être capables de nous déconnecter et de voir où nous en sommes en tant que personnes à la fin de tout cela, une fois ce match terminé.

Maintenant, à la fin de toutes leurs luttes et avec Bear and Breakfast sur PC via Steam, Cinteză est fier du travail que lui et Gummy Cat ont fait sur Bear and Breakfast. Et il me dit qu’il est particulièrement fier qu’ils puissent représenter la Roumanie avec ce travail.

« Je suis sûr que nous sommes le premier développeur indépendant de Roumanie à figurer dans un Nintendo Indie World », déclare-t-il. « Je pense que c’était comme huit ou neuf mois après que nous ayons commencé à travailler dessus, c’était le premier point de se dire: » D’accord, nous allons réellement quelque part. Nous sommes en train de faire quelque chose. Et c’était très, très valorisant. Cela nous a remplis d’une immense joie. Comme peut-être les premiers points heureux depuis le début de la pandémie.

Cinteză dit que Gummy Cat veut continuer à créer des jeux en équipe après la fin de Bear and Breakfast, avec la nouvelle expérience et la clarté que la publication d’un premier jeu leur a apportées. Mais comme pour de nombreux projets indépendants, cela dépend entièrement du succès de Bear and Breakfast. Si cela ne leur rapporte pas les ressources nécessaires pour démarrer un nouveau projet, l’équipe se séparera probablement et rejoindra d’autres projets séparément.

Pourtant, Cinteză espère que cela n’en arrivera pas là, et même si c’est le cas, il a l’intention de continuer à créer des jeux – cela fait partie de qui il est maintenant. Même si après quatre ans de travail chez These Awesome Guys, trois sur Bear and Breakfast, un jeu livré et plusieurs histoires de guerre de développement de jeux, Cinteză me dit en riant : « Je ne me sens toujours pas comme un vrai développeur de jeux.

Rebekah Valentine est journaliste pour IGN. Vous pouvez la retrouver sur Twitter @duckvalentine.





Source : https://www.ign.com/articles/how-bear-and-breakfast-opened-for-business-despite-multiple-challenges